23 nov 2018

Xina podria tenir la clau per construir un ascensor espacial

Xina podria tenir la clau per construir un ascensor espacial

Científics xinesos afirmen haver desenvolupat una fibra de nanotubs de carboni prou fort com per usar-la per construir un ascensor espacial. L'equip de recerca de la Universitat de Tsinghua va patentar la tecnologia i va publicar part de la seva recerca en la revista Nature Nanotechnology a principis d'aquest any. Es tracta d'un innovador material que provocaria "una gran demanda en molts camps de gamma alta, com a equips esportius, armadures balístiques, aeronàutica, astronáutica i fins i tot ascensors espacials". 

Com vam veure en un anterior post, els ascensors podrien ser l'alternativa als costosos i ineficients mitjans de transport espacial actual. A més, serien més segurs i fàcils de construir. El problema de la resistència encara no s'ha resolt perquè un ascensor així necessitaria un material prou fort per suportar l'enorme pes i la tensió involucrats.

Amb aquesta nova fibra, és possible que això canviï. El cable superligero i ultra fort requerit per a un elevador espacial necessitaria resistència a la tracció, per resistir l'estirament, de no menys de 7 gigapascals, segons la NASA. L'equip de la universitat de Tsinghua, desenvolupador d'aquest material, diu que la seva última fibra de nanotubs de carboni té una resistència a la tracció de 80 gigapascals. Serà doncs el pas decisiu per realitzar el primer ascensor espacial? 


Font: The Star Online